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差点流产的《泰坦尼克号》

文/查 立,乾龙创投联合创立人、合伙人

我们看到《泰坦尼克号》的风光无限,却不知道,这曾经是一个因为“晚点”而差点流产的投资。

《阿凡达》、《泰坦尼克号》……这些创造了世界电影传奇的投资,让詹姆士•卡麦隆成为了最让人放心的投资对象。

投资投的是人,但是,对人的认识,恰恰也是投资中最难以把握的。

如今大名鼎鼎的卡麦隆,当年却跟今天大量的北漂一样,深埋在《星球大战》带来的电影从业者中,无人问津。

他在各个片场里转悠着打杂,他什么零活都干过,只要能和电影沾边,什么都行,不给钱白干也行!为了能坐上导演椅,有一天他终于豁了出去,把自己花了几年时间精心写成的电影剧本《终结者》以一块钱的价格卖了出去,换回来了一个当导演的机会!

《终结者》让卡麦隆一炮而红。此后一发不可收拾,又拍了《异形》、《第一滴血》、《魔鬼之家》、《审判日》、《真实的谎言》……1997年,他又拍了《泰坦尼克号》,这部电影全世界票房收入超过了10亿美金,保持着《阿凡达》之前好莱坞最高的电影票房纪录。

事实上,我们大家看到的《泰坦尼克号》,已经是卡麦隆所拍《泰坦尼克号》的续集。他的第一部《泰坦尼克号》是纪录片,其中包括了大量在12480英尺底下的大西洋深海底沉睡的泰坦尼克号残骸的珍贵镜头。目前世界上只有5艘能够到达这么深的海洋的潜艇,连美国人都没有那玩意儿。

卡麦隆是乘坐俄国造的Mir 1 和Mir 2第一次到大西洋底登门拜访“泰坦尼克号”,在那里“体验生活”的。这可不是度假啊,这是在玩命,到达海底12480英尺深的时候,潜艇身上每一平方英寸的承重压力是6000磅,船体有一丝细微的缝隙,就会导致潜艇在顷刻之间爆裂,船毁人亡。卡麦隆为收集《泰坦尼克号》的素材,总共下潜了12次。

为了尽可能真实地再现“泰坦尼克号”当年的原貌和悲壮的历史事件,《泰坦尼克号》制作组一共造了几十条大大小小的“泰坦尼克号”模型,其中的主角是一条建在加州墨西哥湾的,按原尺寸1:1比例建造的775英尺长的模型,第二主角是一条14米长的模型。卡麦隆跑遍了好莱坞、伦敦、东欧所有的片场,找不到一个适合拍摄《泰坦尼克号》的地方,所以,《泰坦尼克号》片场是完全在平地上新造起来的,里面还有一个可能是世界上最大的机械蓄水池,可容纳1700万加仑海水,并可以将其中500万加仑海水在几秒钟内注入船体内,制造出沉船的假象。几百个工程师、建筑工人、艺术家、布景师花了整整100天把“泰坦尼克号”在太平洋的海岸线上搭建了起来。

《泰坦尼克号》开拍了,卡麦隆现在是个大牌导演了,不仅胃口大了,脾气更加大了。《泰坦尼克号》的预算是天文数字:7500万美元,预定上映日期是1997年夏天的电影旺季。在《泰坦尼克号》拍摄过程中,卡麦隆的帝王作风也发挥到了极点。

他是个控制狂,所有的权力都握在自己手里;他是个工作狂,自己停不下来,也不准别人休息;他是完美主义者,什么事情最后都要自己动手再做一遍才心里舒服心里放心;《泰坦尼克号》剧本是自己写的,制片人和导演都是自己,摄像时常夺过摄影机扛在自己肩膀上自己按快门;灾难镜头中的被砸破的破桌子破椅子,别人砸的都说不像,非要全部自己来砸一遍……就连《泰坦尼克号》里画家道森的速写和素描,也全部出自卡麦隆之手,包括凯特•温丝莱特的裸体肖像……

最让人紧张的是投资出现了巨大风险。

《泰坦尼克号》拍着拍着,自己也变成了一艘冰海沉船,7500万全部花光了电影还没有完成一半,两家电影投资公司派拉蒙和福克斯急得团团转,不得不向外面银行借钱来不断往摄制组里输血,公映日期也是一推再推,遥遥无期;好莱坞里满天谣传说《泰坦尼克号》翻船了,这部片子永远到达不了电影院里,卡麦隆将名誉扫地遗臭万年。

卡麦隆还是继续拖拖拉拉地干活、大大咧咧地烧钱,最后派拉蒙和福克斯为“烧钱”的事情与卡麦隆翻了脸。于是卡麦隆说只要自己能当导演拍电影,白干也无所谓,拱手放弃了《泰坦尼克号》收入中的导演分成。

最终派拉蒙和福克斯在《泰坦尼克号》中一共倒进去了两亿美金,成了好莱坞历史上制作最昂贵的电影,拍一部《泰坦尼克号》,烧掉的钱可以建造22条“泰坦尼克号”!

1997年11月1日,《泰坦尼克号》在东京电影节上首映,票房连续3个月爆满,这部长达3小时14分钟的电影,居然让人不仅久久不愿离去,还有人一遍两遍三遍回来再看。1998年3月下旬,这部电影成了好莱坞历史上第一部票房收入超过10亿美元的电影。

 [编辑 方轶鸥]

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